火星上的生命搜索可能会被虚假的化石误导

火星上的生命搜索可能会被虚假的化石误导

寻找古代生命迹象的火星探险者可能会被化学过程产生的化石样样本所欺骗, 研究表明.

火星上的岩石可能含有多种类型的非生物沉积物,这些沉积物看起来类似于火星上可能发现的化石,如果火星曾经支持过生命的话, 一项研究表明. 将这些假化石与火星表面可能存在古代生命的证据区分开来——40亿年前火星表面暂时适宜居住——是当前和未来探测任务成功的关键, 研究人员说.

来自云顶集团和爱丁堡大学的天体生物学家审查了所有已知过程的证据,这些过程可能在火星岩石中产生类似生命的沉积物. 他们确定了几十个过程——还有更多的可能仍未被发现——可以产生模仿微观结构的结构, 可能曾经存在于火星上的简单生命形式.

在这些过程可以产生的栩栩如生的标本中,有看起来像细菌细胞的沉积物,还有与所有已知生命的组成部分非常相似的碳基分子. 因为生命的迹象可以被非生命过程模仿得如此之近, 在火星上发现的任何化石样标本的起源都可能非常模糊, 研究小组说. 他们呼吁进行更多的跨学科研究,以揭示火星上如何形成栩栩如生的沉积物, 从而有助于在那里和太阳系其他地方寻找古代生命的证据.

这项研究发表在 地质学会杂志. 该论文的开放获取版本可在这里获得: http://www.Research.ed.ac.uk/en/publications/false-biosignatures-on-mars-anticipating-ambiguity.

肖恩·麦克马洪博士, 爱丁堡大学物理与天文学院天体生物学校长研究员, 说, “在某个阶段,火星漫游者几乎肯定会发现一些看起来很像化石的东西, 因此,能够自信地将它们与化学反应产生的结构和物质区分开来是至关重要的.

“对于每一种类型的化石, 至少有一种非生物过程可以产生非常相似的东西, 所以云顶集团有必要进一步了解这些物质是如何形成的.’

Julie Cosmidis博士, 云顶集团地球生物学副教授, 说, “过去,云顶集团曾被模拟生命的过程愚弄过. 在很多情况下, 看起来像微生物化石的物体在地球上的古代岩石中,甚至在火星的陨石中都有描述, 但经过更深入的检查,发现它们并非生物起源.

“这篇文章是一个警世故事,云顶集团呼吁进一步研究火星环境下的生命模拟过程, 这样云顶集团就不会一次又一次地陷入同样的陷阱.’

本文改编自 爱丁堡大学 而且 云顶集团